Nódulos pulmonares podem ser benignos (não cancerosos) ou malignos (câncer). As causas mais comuns de nódulos benignos incluem granulomas (tecido inflamado) e hamartomas (tumores benignos do pulmão).

Se lhe foi dito que você tem um nódulo pulmonar em algum exame de imagem realizado recentemente (radiografia ou tomografia de tórax), esta informação pode ser muito assustadora, gerando frequentes dúvidas ao paciente:

O que provoca nódulos pulmonares?
Nódulos pulmonares são comuns?
Eu poderia ter câncer de pulmão?]

Definição de nódulo pulmonar

Um nódulo pulmonar é definido como uma "mancha" no pulmão até 3 cm de diâmetro. Se uma anormalidade é vista em exame de imagem (Rx ou tomografia) dos pulmões que é maior do que 3 cm, ele é considerado uma "massa" em vez de um nódulo, e é mais provável de ser cancerígeno. Nódulos pulmonares geralmente precisam ter pelo menos 1 cm de diâmetro antes de poderem ser visto em uma radiografia simples de tórax.

O que provoca nódulos pulmonares?

Nódulos pulmonares podem ser benignos (não cancerosos) ou malignos (câncer). As causas mais comuns de nódulos benignos incluem granulomas (tecido inflamado) e hamartomas (tumores benignos do pulmão). A causa mais comum de nódulos malignos de pulmão incluem câncer de pulmão ou tumores malignos provenientes de outras regiões do corpo, que se espalhou para os pulmões (metastático). A partir dessa explicação, os nódulos do pulmão podem ser divididos em algumas categorias principais:

  • Infecções - Isto inclui infecções bacterianas como a tuberculose, infecções fúngicas como a histoplasmose e a coccidioidomicose, e infecções parasitárias como ascaridíase (lombrigas).
  • Inflamação - Condições como a artrite reumatóide, a sarcoidose e granulomatose de Wegener podem causar nódulos pulmonares.
  • Tumores benignos - tumores benignos do pulmão, como hamartomas pode aparecer como um nódulo nos pulmões no raio-x.
  • Tumores malignos - Isto inclui o câncer de pulmão, linfomas e algum outro tumor maligno que se espalhou para os pulmões proveniente de outras partes do corpo (metástase pulmonar).

Nódulos pulmonares são comuns?

Nódulos pulmonares são bastante comuns, e são encontrados em 1 em cada 500 radiografias de tórax, e 1 em cada100 tomografias computadorizadas do tórax. Aproximadamente 150.000 nódulos do pulmão são detectados em pessoas nos Estados Unidos por ano. Aproximadamente metade dos fumantes com mais de 50 anos terá nódulos em uma tomografia computadorizada do tórax.

Quais são as chances de que um nódulo pulmonar seja câncer?

Em geral, a probabilidade de que um nódulo do pulmão seja câncer é de 40%, mas o risco real do nódulo ser maligno depende de vários fatores. Em pessoas com menos de 35 anos de idade, a chance de que um nódulo do pulmão ser câncer é menor que 1%, enquanto que metade dos nódulos pulmonares em pessoas com idade acima de 50 anos de idade são malignos (cancerosos). Outros fatores que aumentam ou diminuem o risco de que um nódulo do pulmão seja câncer incluem:

  • Tamanho - nódulos maiores são mais susceptíveis de serem cancerígenas do que nódulos menores.
  • Tabagismo - Fumantes e ex-fumantes são mais propensos a ter nódulos pulmonares malignos do que quem nunca fumou.
  • Ocupação profissional - Algumas exposições ocupacionais aumentam a probabilidade de um nódulo do pulmão ser câncer.
  • História familiar - Ter um histórico de câncer na família aumenta a chance de um nódulo pulmonar ser maligno.
  • Forma - nódulos redondos e bem delimitados são mais propensos a serem benignos, enquanto com forma irregular ou "espiculada" aumenta consideravelmente a probabilidade de ser lesão cancerígena.
  • Crescimento - nódulos pulmonares cancerosos tendem a crescer muito rapidamente com um tempo de duplicação médio de cerca de 4 meses, enquanto nódulos benignos tendem a permanecer do mesmo tamanho ao longo do tempo.
  • Calcificação - nódulos do pulmão que estão calcificadas são mais susceptíveis de ser benigno.
  • Cavitação - nódulos pulmonares descrito como "cavitários", significando que a parte interior do nódulo aparece mais escuro nos raios-X, são mais susceptíveis de ser benigno.

Enquanto a maioria (pelo menos 60%) dos nódulos pulmonares são benignos (não cancerosos), é muito importante trabalhar com o seu médico para determinar a sua causa, pois quando o câncer de pulmão é descoberto precocemente (ainda pequeno - menor que 3 cm), há uma maior chance de cura.
Há algumas ferramentas que podem ajudar a calcular a probabilidade de um nódulo pulmonar ser maligno, como a análise Bayesiana, que pode ser acessada online (PROBABILIDADE DE MALIGNIDADE EM NÓDULOS PULMONARES SOLITÁRIOS)

Nódulo pulmonar - Sintomas

Nódulos pulmonares geralmente não tem qualquer sintoma e são encontrados "acidentalmente" quando algum exame de imagem (radiografia ou tomografia de tórax) é feito por algum outro motivo. Se os sintomas estão presentes, eles podem incluir tosse seca ou tosse com sangue, se o nódulo(s) está localizado perto de uma das vias aéreas maiores.

Diagnóstico de nódulos pulmonares

A primeira coisa que o seu médico deve fazer se for evidenciado um nódulo em seu pulmão em algum exame de imagem (radiografia ou tomografia de tórax), é obter qualquer exame anterior que você tenha e compará-los. Se o nódulo (ou nódulos) estiveram presentes por um longo tempo, outros testes podem não ser necessários. Se o nódulo do pulmão é novo ou você não tem nenhum exame de imagem (radiografia ou tomografia de tórax) prévio ao que foi detectado a lesão pulmonar em questão, seu médico deve tomar uma conduta baseada na descrição das características do nódulo e da história clínica, que pode ser desde um simples acompanhamento por tomografias seriadas até um procedimento cirúrgico para a sua ressecção

É importante a avaliação de um especialista Cirurgião Torácico para desenvolver com o paciente um plano específico de segmento, diagnóstico ou tratamento cirúrgico do nódulo descoberto, optando pelo melhor algorítmo de conduta em nódulo pulmonar, sempre levando em conta que podemos estar de frente a um câncer de pulmão em seu estágio inicial, e que a atitude correta nesta fase pode significar a cura ou a perda do tempo cirúrgico, com consequente comprometimento do futuro do paciente.

Exemplo de nódulos pulmonares:


Nódulos com características que sugerem malignidade (câncer) - Banco pessoal AO


Lesão Pulmonar calcificada provavelmente benigna - Banco pessoal AO


Nódulo pulmonar espiculado com cavitação central, captante ao PET CT, 80% de probabilidade de ser câncer - Banco pessoal AO

Fonte:
Oliveira A, Perfeito JA, Areas PV. Nódulo pulmonar. In: Lopes AC. Clímédica. São Paulo: Manole; 2007. p. 377-89. [Guias de Medicina Ambulatorial e Hospitalar - UNIFESP - Escola Paulista de Medicina].
Oliveira A. Nódulo Pulmonar Solitário - Algorítmos de conduta - revista Einstein: Educ Contin Saúde. 2009; 7(1 Pt 2): 47-8 (http://apps.einstein.br/revista/arquivos/PDF/1170-ECv7n1_47_48.pdf)